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Series03 Jun 2021


Japan's seven wonders: World Cross Country Championships Fukuoka 2006

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World Cross Country Championships Fukuoka 2006 (© Getty Images)

Japanese/日本語

In the countdown to the Tokyo Olympics, we have been putting the spotlight on other major international athletics events to have been staged in Japan. 

The next throwback is the 2006 World Cross Country Championships in Fukuoka. 

Setting the scene 

The 34th edition of the World Cross Country Championships was held in Umi-no-nakamichi Seaside Park in Fukuoka – the same course that stages the annual Fukuoka International Cross Country meeting. It was the first time the championships had been staged in Asia. The two-day event was held on 1-2 April – the latest date the World Cross Country Championships had ever been held. 

It was also the final time the short course (4km) event would be staged at a World Cross. The event was first introduced at the 1998 edition but from 2007 onwards the championships would revert back to a one-day only event with long course races for senior men and women and U20 men and women. 

Broken records 

In a stunning demonstration of his endurance quality, Kenenisa Bekele completed an unprecedented fifth successive World Cross Country long and short course double. The Ethiopian distance running great also managed to match the record of Paul Tergat, who claimed five successive long course victories (1995-99). 

In the women’s long course race, Ethiopia extended their winning streak in the team event to five straight titles. No nation had previously achieved more three straight team golds in the women’s blue riband event of the championships. 

Headline acts 

Bekele was the undoubted star act, but he was made to work hard for his gold medals. His three-second win from teammate Sileshi Sihine was the narrowest victory margin of his five long course titles to that point in his career. His short course march to gold also survived a scare. Passing the grandstand at the end of two laps, he stumbled and almost fell – only keeping upright by placing a hand on the back of Kenyan Edwin Soi. Bekele survived and went on to earn a narrow one-second victory from Soi’s compatriot Isaac Songok.  

In the post-event press conference, Bekele said: “I am leaning towards not competing at the World Cross anymore. I cannot achieve anything new.” 

Bekele did, however, return for the 2007 World Cross in Mombasa, Kenya – a race he failed to complete. The following year in Edinburgh, Bekele claimed a record-breaking sixth men’s world cross long course title. 

Tirunesh Dibaba – the greatest female endurance runner of her generation – became the seventh woman in history to retain the long course title with a typically assured display. For 7.7km of the 8km race, the Ethiopian superstar was content to trail long-time leader Lornah Kiplagat of the Netherlands. However, on the final hill Dibaba made her winning strike and passed Kiplagat on the down slope on her way to winning the gold medal.  

Home stars  

Japan harvested a pair of bronze medals in the women’s long course and U20 races. Their star performer was Kayoko Fukushi, who, roared on by the passionate home fans, produced an inspired run to place sixth individually in the women’s 8km long course race to help her country to the medal podium. It was Japan’s first senior team medal since winning silver at the 1993 event. Fukushi would go on to enjoy a distinguished marathon career, later winning 2013 world bronze over the 42.2km distance. 

The host nation’s U20 women also impressed to take bronze in the team race. Unlike the senior women’s race – which heralded a rare team medal – this was Japan’s 11th U20 women’s bronze medal in the previous 13 editions of the World Cross Country Championships.  

Talk of the town 

In gale force winds, Gelete Burka added the women’s 4km short course title to the U20 crown she had earned the preceding year. Two years later, she offered more evidence of her versatility by taking out the women’s indoor 1500m title. 

Mang’ata Ndiwa held off teammate Leonard Komon to strike individual gold in the U20 men’s race to ensure Kenya took an 18th team title from the past 19 editions of the race. 

Sileshi Sihine bounced back from stumbling and falling in the men’s 4km (eventually hauling himself from the ground to place a creditable 12th) to the following day taking individual silver for Ethiopia in the long course race. 

Benita Johnson also doubled up, completing 12km of running across the two senior women’s race to place fourth and just outside the medals in both the long and short course events. But the Australian, who triumphed at the 2004 World Cross, at least had the consolation of helping her country earn team bronze in the short course race. 

Innovations 

For the first time, athletics fans in North, Central and South America could follow the race by live webcast by the World Championships Sports Network. A one-hour summary programme was also made available every day across all of the Americas. 

Legacy 

The very first World Cross Country Championships to take place in Asia was a huge moment for the event and subsequently the continent staged the 2009 and 2015 editions in Amman, Jordan and Guiyang, China. The event being staged in Japan was also a big moment of celebration for one of the world’s most passionate distance running nations. The Fukuoka event also brought the curtain down on the short course race at the championships.  

Steve Landells for World Athletics

 


 

日本陸上界の七不思議2006年世界福岡クロスカントリー選手権

はじめに

34回世界クロスカントリー選手権は福岡の海の丘海浜公園で毎年行われる福岡国際クロスカントリーと同じコースで開催された。41日・2日と二日間で大会史上一番遅くまた、アジアで初めての大会となった。

クロカンでは最短距離の4kmが最後に行われたのも今大会でもあった。世界クロカンは1998年に初めて開催され、2007年以降は1日開催に戻され主にロングをシニア・U20の男女種目がしめることとなる。

記録の更新

5度目のショート・ロング種目でタイトルを手にしたのはケネニサ・ベケレであった。 エチオピアの英雄はポール・テルガトの持つ大会記録に匹敵するタイ記録をマークした。

女子ロング種目ではエチオピア勢が5連覇するかたちとなった。3連覇以上成し遂げた国はエチオピア以外に存在しない。

注目のパフォーマンス

ベケレが文句なしの本大会のスターではあったが、しかし金メダルまでの道のりは容易ではなかった。ロング2位のシレシ・シヒネとの差は3秒と僅差であり、これは彼の5連勝内では一番の僅差であった。ショートも同じようにヒヤッとする場面があり、残り2周地点で転びそうなりケニアのエドウィン・ソイの背中に手をつけ転倒を免れた。危ない場面もあったがしかし、1秒差で優勝を手にした。

試合後の記者会見では『世界クロカンには今後出場しない、得られるものが無くなった』と口にした。

しかしながら彼は2007年のモンバサの世界クロカンに出場したが、途中棄権となった。翌年エジンバラでは大会記録を更新する走りで返り咲いた。

世代トップのティルネシュ・ディババは史上7人目の連覇を達成し歴史に名を刻んだ。7.7キロ地点ではオランダのローナ・キプラガトが先頭に立ち続く形でディババが走っていたが、ディババのラストスパートで明暗が分かれた。

開催国の英雄

日本からは銅メダルが二つロングとU20で誕生した。存在感を示したのは沿道からの応援に後押しをされた福士佳代子だろう。福士は個人8kmでは6位という結果で団体でのメダルに貢献した。1993年に銀メダルを獲得して以降初のシニア団体でのメダルだった。福士はその後マラソンで大きく飛躍し2013年には世界選手権で銅メダルを獲得することとなる。

U20の団体でもホスト国の日本が銅メダル獲得の大活躍という結果であった。久々のメダルとなったシニアの部とは違って、U20の部では13回中11回目のメダルという快挙であった。

巷で沸いた種目

ゲレテ・ブルカはショートで優勝し、1年前のU20での金メダルに追加する形となった。この2年後ブルカは1500m世界室内タイトルを獲ることになる。


マンガタ・ンディワはチームメイトのコモノを下しU20男子個人で優勝。これは団体におけるケニアチームの18回目の優勝の決め手となった。

シレシ・シヒネは4kmで転びそうになるアクシデントがあり全体12位ではあったが、翌日はロングで銀メダルをエチオピアにもたらした。

2004年世界クロカンで大活躍だったベニータ・ジョンソンもショートロング共に出場し僅かに両方メダルに届かず4位ではあったが、団体でオーストラリアに銅メダルをもたらした。

イノベーション

初めて北・中央・南アメリカが中継でレースを見ることができた。また、1時間のサマリーも視聴可能であった。

レガシー

アジアで初の開催であった福岡を皮切りに2009年にはヨルダン・アンマン、2015年には貴陽市・中国でも開催された。また、素晴らしい長距離ランナーを数多く輩出する日本で開催されたことで、盛大に催された。また、福岡を最後にクロカンのショート部門が幕を閉じた。

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