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Series09 Jun 2021


Japan's seven wonders: World Championships Osaka 2007

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Japan's seven wonders - World Championships Osaka 2007 (© Getty Images)

Japanese/日本語

In the latest in our ‘seven wonders’ series, we put the spotlight on the last time Japan hosted the World Athletics Championships – in Osaka in 2007.

 

Setting the scene

Osaka, Budapest and Berlin all expressed an interest in hosting the 2017 World Athletics Championships. However, after the latter two withdrew their interest before the deadline, Osaka was announced as the host city in Monaco in November 2002.

The championships took place between 25 August and 2 September in the Nagai Stadium. It attracted 1800 athletes from 197 countries.



Broken records

No world records were posted in Osaka but championship records were set in the men’s 200m and women’s steeplechase.

The USA matched their record-breaking haul of 26 medals (last achieved at the 1991 World Athletics Championships in Tokyo) in Osaka, claiming 14 gold medals (equalling their record number of golds also achieved at the 2005 and 2019 editions) to top the medal table.

 

Headline acts

Allyson Felix was the star of the championships, winning three golds. She emphatically retained her world 200m title and then featured on the USA’s triumphant 4x100m and 4x400m teams – producing a blistering 48.0 leg in the latter event.


One of the other star performers inside the Nagai Stadium was combined events star Carolina Kluft. The Swede banked a hat-trick of world heptathlon titles and did so by setting a European record of 7032 to climb to number two on the world all-time list behind Jackie Joyner-Kersee.

Bernard Lagat became the first man to complete the 1500m and 5000m double at the World Championships with a hugely impressive display of endurance.

The US middle-distance runner bagged the 1500m title by a margin of 0.23 before returning four days later to take out the 5000m title. Lagat edged to the front with 80 metres remaining to repel the challenge of Eliud Kipchoge and complete the unique double.

 

Home stars

Following the disappointment of Olympic champion Koji Murofushi finishing sixth in the men’s hammer final, it took a brave effort in oppressive heat on the final day by Reiko Tosa in the women’s marathon to ensure Japan would mount the medal podium in Osaka.

At 40km, Tosa was two seconds off a lead group of three, but after Zhu Xiaolin of China rapidly dropped off the pace, Tosa, the world silver medallist six years earlier in Edmonton, advanced to claim a bronze medal.

The Japanese quartet also set an Asian record of 38.03 to take fifth – just 0.13 off the podium – in the men’s 4x100m.

In the men’s marathon, Japanese athletes took fifth through to seventh, led by Tsuyoshi Ogata, who finished 17 seconds shy of the podium.

 

Talk of the town

The men’s long jump served up one of the most dramatic competitions of the championships.


Long-time leader Irving Saladino was overhauled by Andrew Howe by one centimetre with the Italian’s final jump. However, remaining calm and composed in the most high-pressure of scenarios, the Panamanian responded wonderfully with his final jump to soar out to a South American record of 8.57m and claim a dramatic gold.

Little more than 18 months after first taking up the sport, Donald Thomas of The Bahamas struck gold in the men’s high jump with a 2.35m clearance.

Meanwhile, Kenenisa Bekele secured a hat-trick of world 10,000m titles with a typically dominant display by the Ethiopian endurance king.

The women’s 100m final proved a classic as just 0.04 covered the top five with the gold and silver medallists, respectively, Veronica Campbell-Brown and Lauryn Williams only separated by two-thousandths of a second.

In the women’s discus, Franka Dietzsch, at the age of 39, became the second oldest ever world champion, thr German hurling the discus out to a best of 66.61m for gold.



Innovations

For the first time, state-of-the-art pole vault mats were used which would drain rain, rather than pools of water forming on the surface. Other innovations introduced in Osaka included a ‘Citizen’s Supporting Association’ which was formed to drum up local interest in the championships. Support included cheerleading for marathon runners.

 

Legacy

Generally played out in hot and humid conditions, the 2007 World Championships will be remembered for a record-breaking number of nations climbing the podium – 46 – which still remains a record today.

The war on doping was also stepped up with the number of drug tests for the first time exceeding 1000 (976 in competition and 82 in training camps). These were also the final championships where numbers rather than names appeared on the front of athletes’ bibs.


Steve Landells for World Athletics

 


 

日本陸上界の七不思議:2007年大阪世界選手権

 

はじめに

大阪、ブダペストそしてベルリンの3都市が2007年の世界選手権開催候補地として名乗りを上げた。大阪を除く2都市が開催を断念したことにより、2002年11月にモナコで大阪の開催が正式決定した。

選手権は8月25日から9月2日まで長居スタジアムで197の国から1800人の選手がエントリーした。

 

記録の更新

世界記録更新こそはなかったものの、大会記録が男子200mと女子3000m障害で誕生した。

アメリカが1991年東京大会以来の26メダル獲得と最高メダル獲得タイを記録した。金メダルは14個と2005年2019年に並ぶ数であった。

 

注目のパフォーマンス

アリソン・フェリクスが間違いなく大会のスターで、3個の金メダルを獲得した。200mではタイトルを連覇し、4x100mリレーと4x400mリレー(ラップタイム48.0秒)でアメリカの優勝に大きく貢献した。

スウェーデンのカロリナ・クリュフトはヨーロッパ記録で女子七種競技を制し、ジャッキー・ジョイナー=カーシーの持つ世界記録に匹敵する世界歴代2位の記録を叩き出した。


アメリカ人マルチランナーのバーナード・ラガトは初の1500mと5000mの二冠を堂々と達成。1500mでの優勝は2位と0.23秒差で制し、4日後に5000mのタイトルを獲得するべく、エリウド・キプチョゲを残り80mで交わして2冠を達成。

 

開催国の英雄

ハンマー投げオリンピック覇者、室伏広治が残念ながら6位と開催国日本は厳しい闘いになったものの、土佐礼子の粘りで日本にメダルをもたらした。40キロ地点では2秒ほど先頭集団から離れていたものの、中国の朱晓琳が遅れたこともあり、6年前のエドモント大会での銀に続く銅メダルを獲得した。

男子4x100mリレーではアジア記録の38.03で5位、これは表彰台まで惜しくも0.13秒で あった。

尾方剛率いる男子マラソンでは5位6位7位で表彰台まで17秒という結果だった。



巷で沸いた種目

男子走り幅跳びが大会を通して一番の盛り上がりだった。

長い間この種目第一人者パナマのイルビング・サラディノは最終跳躍直前にイタリアのアンドリュー・ハウに1㎝のリードを許すものの、最後まで冷静だったサラディノは南アメリカ記録8.57mをその後の最終跳躍にマークして優勝した。

18か月前に走り高跳びを始めたばかりのバハマ代表ドナルド・トーマスは2.35mをクリアし金メダルを獲得した。

ケネニサ・ベケレは10,000mを制し、エチオピア勢の長距離種目における強さを証明する結果で金メダル。

女子100mではジャマイカのベロニカ・キャンベル=ブラウンがアメリカ代表ローリン・ウィリアムズを着差ありで制した。0.04秒内にトップ5人が入る大接戦となった。

女子円盤投げでは39歳のフランカ・ディーチュが66.61mで優勝した。ドイツ人の彼女は世界選手権史上最年長での金メダルという偉業であった。

 

イノベーション

棒高跳びのマットは初めて雨水が自然に流れる仕組みのあるものを使用し、今までの水たまり状態であったマットを一新した。また、「大阪地域参加型」を通して大会までの盛り上げを地域をあげて行った。これはマラソンにおける沿道での大きな声援に繋がった。



レガシー

高気温かつ湿度が高い中での選手権ではあったが、2007年世界選手権では史上多数の46国が表彰台に上るという素晴らしい結果となった。また、ドーピング問題へも厳しく取り組み1000もの検体を採取した。(大会中に976、事前合宿中に82)選手のゼッケンに番号が使用された最後の世界選手権でもあった。

 

World Athletics Steve Landells
訳:World Athletics 大久保マイケル拓磨